Archivos Mensuales: diciembre 2012

Derribando algunos mitos sobre el chavismo

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ChavezDENEstoy leyendo “Dragon in the tropics”, de Javier Corrales y Michael Penfold, uno de los últimos trabajos sobre Hugo Chávez y el proceso de transformaciones que sufrió Venezuela en estos 14 años de era chavista.

El libro comienza con una cita de J. R.R Tolkien que a modo de advertencia señala: “No dejes fuera de tus planes a un dragón vivo. No si vives cerca de uno”. Claro está, ese dragón, que habita en el trópico, no es otro que el mismo Chávez. El libro repasa cómo Venezuela se fue transformando desde una democracia, aunque frágil, en una suerte de régimen híbrido, de la mano de un fuerte apoyo electoral y de precios récords del petróleo.

Corrales y Penfold buscan derribar algunas de las teorías convencionales usadas para explicar, por ejemplo, el surgimiento de Chávez.

Suele decirse que su irrupción es producto de décadas de una partidocracia que se alternaba los destinos del país a puertas cerradas, a costa de la exclusión de millones de venezolanos.  Pero para los autores, lo que contribuyó a la aparición de Chávez no fue esa cerrazón institucional, sino más bien la apertura institucional que tuvo lugar entre 1989 e inicios de la década de 1990.

En 1989, el entonces presidente Carlos Andrés Pérez, en una concesión a los llamados para aumentar la participación ciudadana, dispuso que los gobernadores de los estados dejen de ser nombrados a dedo por el presidente de turno y pasaran a ser elegidos mediante el voto popular. Este cambio dio paso al surgimiento de políticos antisistema y abrió la puerta a varios recién llegados como Chávez. Es decir que en palabras de los autores fue una mayor dosis de democracia, y no una menor,  lo que facilitó el ingreso de nuevos actores que rompieron con la partidocracia y fragmentaron el sistema de partidos. En palabras de Corrales y Penfold, sin estos factores Chávez quizá nunca hubiera llegado al poder o hubiera enfrentado obstáculos difíciles de superar.

En segundo lugar, están quienes afirman que la aparición de Chávez se debe a la inclinación de muchos venezolanos por políticas estatistas después de que una serie de reformas neoliberales a inicios de los 90 no arrojaron los resultados esperados y aumentaron la pobreza. Para los autores, Venezuela nunca adoptó las políticas neoliberales clásicas, sino que sufrió otros vicios como la eterna dependencia del petróleo, que produjo ciclos de volatilidad macroeconómica, malas gestiones y finalmente la crisis asiática de 1997. Estos últimos factores, en opinión de Corrales y Penfold, terminaron por allanar el camino para que Chávez ganara las elecciones en 1998.

Y por último, no faltan los que atribuyen su consolidación en el poder a los altos precios del petróleo, que durante buena parte de la era chavista tocaron niveles nunca antes vistos en la historia venezolana. Si bien los autores conceden el rol clave que juega el petróleo, plantean un matiz nuevo: la maldición institucional de los recursos. Es decir que no fue sólo el petróleo, sino el petróleo combinado con una serie de cambios institucionales lo que permitió a Chávez manejar a su antojo la renta petrolera y distribuirla sin ningún tipo de control. Para esto fue clave el obtener un control político directo de la petrolera estatal, PDVSA, que pasó a ser una herramienta estratégica del gobierno para llevar adelante sus políticas sociales.

El libro deja abiertas varias preguntas, como por ejemplo, si el chavismo es replicable en otros países que también sufren de crisis en los partidos, de malas gestiones públicas o de volatilidad económica, o si por el contrario el chavismo es un fenómeno único, porque o es anacrónico o demasiado dependiente del petróleo. Yo me inclino por lo segundo, aunque nunca se sabe.

Ganadores y perdedores de las elecciones regionales

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ganadores y perdedores

GANADORES

– Hugo Chávez: su ausencia terminó por favorecer al chavismo, que pudo capitalizar el sentimiento de solidaridad que generó la enfermedad de su líder. De los 12 candidatos de raíces militares que el presidente eligió a dedo para postular, 11 resultaron electos, incluso cuando muchos de ellos no tenían gran raigambre con los estados en los que competían. El ex ministro de Defensa Henry Rangel Silva, por ejemplo, ganó en Trujillo con más del 80 por ciento de los votos, pese a la resistencia inicial a su candidatura al interior del partido oficialista. Esto demuestra que la venia de Chávez es suficiente para asegurar un fuerte caudal de votos a sus candidatos.

– El chavismo como movimiento: quedó posicionado de la mejor manera para enfrentar nuevas elecciones presidenciales en el corto plazo y dejó a la oposición muy golpeada. Frente a esto, no son pocos los analistas y consultoras internacionales que apuestan a que Chávez podría acelerar la transición y llamar a elecciones pronto, sin esperar necesariamente a su muerte o a quedar impedido.

– Henrique Capriles: esta era la batalla clave. Sin duda, el chavismo cambiaba varias gobernaciones por quedarse con Miranda y sacar del camino a Capriles, que impidió lo que el Comando Carabobo calificó como “paliza perfecta” al lograr su relección en Miranda tras vencer a un hombre fuerte de Hugo Chávez. Aunque la victoria fue estrecha (unos cuatro puntos de diferencia) le permite mantenerse como el líder de la oposición y quedar en la pole position si hubiera elecciones presidenciales.

– Henri Falcón: este ex chavista obtuvo su relección en el estado de Lara, el quinto más poblado del país, y fue apenas uno de los tres gobernadores de la oposición que pudo ganar. Considerado el más progresista dentro de una oposición muy heterogénea y con llegada tanto a los chavistas como a los anti, algunos estiman que podría terminar siendo el candidato presidencial opositor en caso de nuevas elecciones, dejando en un segundo plano a Capriles. Cuando fueron las primarias de la Mesa de Unidad Democrática, prefirió no participar para concentrarse en su candidatura en Lara, pero tal vez en esta oportunidad las cosas podrían cambiar.

PERDEDORES

– La oposición en su conjunto: perdió cuatro de los siete estados que controlaba. La derrota más dolorosa es la de Zulia, el estado más poblado del país y donde el chavismo nunca había logrado ganar una elección. Analistas coinciden en que aquí pesaron factores locales y la fuerte maquinaria chavista, que distribuyó millonarios recursos para inclinar la balanza en favor de su candidato, Francisco Arias Cárdenas, un ex militar que participó en el intento de golpe de Estado del 92.

– Los dirigentes de la Mesa de Unidad Democrática: una vez más no lograron forjar una estrategia coherente para contrarrestar la capacidad de movilización del chavismo. La abstención, que fue 10 puntos porcentuales superior a la de las elecciones regionales anteriores, afectó a ambos bandos, pero golpeó con especial fuerza a las candidaturas opositoras.

-Los partidos tradicionales: por primera vez desde tiempos inmemoriales, Acción Democrática, junto con Copei la cara más visible de la denostada partidocracia venezolana, no logró elegir a ningún gobernador.

– Elías Jaua: por el lado del chavismo, Jaua aparece como uno de los perdedores al no haber podido derrotar a Capriles. Ya venía golpeado cuando Chávez lo corrió de la línea de sucesión presidencial al hacerlo renunciar a la vicepresidencia y mandarlo a una difícil contienda en Miranda. El tiempo dirá si el chavismo tiene algún premio consuelo para él.

Derrota en elecciones regionales plantea duros interrogantes para oposición venezolana

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capriles

Las imágenes no podían ser más diferentes: mientras el chavismo ofrecía la victoria como un regalo para su convaleciente líder, la oposición venezolana intentaba ayer explicar las causas de la derrota en las elecciones regionales del domingo, que abrieron fuertes interrogantes sobre su capacidad para encarar una posible nueva votación presidencial y poner fin a 14 años de socialismo en el país.

La oposición logró conservar el estado clave de Miranda en manos de su líder Henrique Capriles, pero no pudo retener otros bastiones igual de estratégicos para contrapesar el poder oficialista, en unas elecciones en las que el chavismo pintó de rojo el mapa del país al quedarse con 20 de los 23 estados en juego.

Estos resultados llegan en un momento sensible políticamente en Venezuela, marcado por la posibilidad de que el Presidente Hugo Chávez muera o quede impedido de seguir gobernando producto del cáncer que lo aqueja desde junio del año pasado. El Mandatario debe asumir su cuarto período presidencial el 10 de enero, pero si no pudiera hacerlo la ley establece que hay que llamar a nuevas elecciones dentro de los 30 días siguientes.

Chávez siguió las elecciones desde Cuba, hasta donde viajó a operarse para tratar una recaída de su cáncer. Se trató de la primera vez desde su llegada al poder en 1999 en que no estuvo en el país para una votación, factor que para varios analistas terminó por favorecer al oficialismo, al generar un sentimiento de solidaridad hacia el Mandatario.

La derrota es un duro golpe para la oposición, que perdió cuatro de los siete estados que defendía, entre ellos el petrolero Zulia, el más poblado y donde el chavismo nunca había ganado.

Los dirigentes de la Mesa de Unidad Democrática (MUD), que agrupa a los partidos opositores, ensayaron una tímida autocrítica, pero culparon a la alta abstención por los malos resultados. “Hay un componente de nuestra propia actitud que obviamente tiene que mejorar, tiene que fortalecerse”, dijo el secretario ejecutivo de la MUD, Ramón Guillermo Aveledo.

Al interior de la oposición, comenzaron a surgir las primeras críticas a lo que se percibe fue una estrategia errada para contrarrestar la maquinaria electoral del chavismo. “Si siempre se hace lo mismo no se puede pretender obtener resultados distintos. Así de simple”, disparó el diputado opositor Ricardo Sánchez, enfrentado con la MUD.

Estas declaraciones ponen de relieve el riesgo de que la oposición recaiga en los enfrentamientos internos que ha tenido en el pasado, caracterizados por la división entre los que creen que hay que derrotar a Chávez en las urnas, pese al desnivel de recursos, y los que impulsan la abstención o denuncian fraude.

“Si el mercado quería medir la probabilidad de una ‘transición pacífica y democrática’ en Venezuela, recibió noticias mixtas: parece probable una transición pacífica del poder, pero lo más probable es que sea entre Chávez y su Vicepresidente Nicolás Maduro“, sostuvo en un informe la firma financiera Nomura.

Tras haber logrado por primera vez llevar un candidato único a las presidenciales del 7 de octubre, estrategia que le permitió obtener su mejor votación desde la llegada de Chávez, la oposición no pudo el domingo capitalizar ese caudal de votos, en unos comicios marcados por una fuerte abstención, sobre todo entre su base electoral. Los analistas ven la clave del mal desempeño opositor en la derrota sufrida en las presidenciales, cuando pese al histórico número de votos obtenidos por Capriles, Chávez se impuso con un 55%.

“Históricamente cada vez que el chavismo gana en las presidenciales, se queda después con las gobernaciones, aunque el hecho de que se hayan perdido bastiones clave como Zulia llama la atención, y yo atribuyo eso mayormente a la abstención”, dijo el politólogo José Vicente Carrasquero a “El Mercurio“.

Aveledo enfrenta ahora el desafío de mantener unida una coalición donde conviven una treintena de partidos de tendencias socialdemócratas, demócrata-cristianas y hasta marxistas, como Bandera Roja. A ojos de los analistas, el reto de la oposición es movilizar a su electorado y mostrar que no los aglutina sólo su deseo de desbancar a Chávez.

Capriles se consolida

“Hacia el interior de la oposición, Capriles consolida su liderazgo, pero al exterior la oposición pierde potencia que debe rescatar unida”, consideró el analista político Luis Vicente León, presidente de Datanálisis.

En opinión de León, el peor escenario para la oposición sería una elección presidencial dentro de corto tiempo, ya que no le permitiría reorganizarse para enfrentar al potencial candidato chavista, Nicolás Maduro, ungido por Chávez como su sucesor.

Todas las miradas están puestas en Capriles, quien tras derrotar el domingo a un hombre fuerte del chavismo quedó posicionado como el potencial candidato presidencial opositor.

Poco después de su triunfo por cuatro puntos porcentuales frente al ex Vicepresidente de Chávez, Elías Jaua, Capriles llamó a la oposición a mantenerse unida, en un discurso en el que intentó mostrarse como un líder con proyección nacional. “Hoy más que nunca estoy comprometido con Venezuela. Este es el momento de la verdadera unidad. Llegará el momento donde la inmensa mayoría alcanzará el sueño. Tengamos fe”, declaró.

Antes de que Chávez llamara a votar por Maduro si él quedara inhabilitado, las encuestas proyectaban que Capriles derrotaría a cualquier chavista, pero el hecho de que el Mandatario haya ungido un sucesor cambia el escenario. “Si bien es altamente probable que Capriles sea el candidato de la oposición en las nuevas elecciones, pensamos que la oposición está tanto desmoralizada como desmovilizada”, concluyó la firma Nomura.

*Artículo publicado el 18 de diciembre en el diario El Mercurio

Chavismo arrasa en elecciones regionales, pero Capriles retiene estado clave

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El triunfo de Henrique Capriles en el estado de Miranda asoma como el único motivo de celebración de la oposición venezolana en las elecciones regionales ayer, donde el chavismo pasó a controlar al menos 19 estados de un total de 23 tras arrebatarle al arco opositor varios bastiones clave.

Capriles, de 40 años, se impuso al ex vicepresidente Elías Jaua por cuatro puntos porcentuales y logró una victoria que lo consolida como el potencial candidato de la oposición en caso de que el cáncer del Presidente Hugo Chávez lo inhabilite para asumir su cuarto mandato y obligue a convocar nuevas elecciones presidenciales.

“No me puedo sentir contento si algunos de nuestros jugadores no obtuvieron la victoria hoy. La lucha tiene que continuar y fortalecerse. Debemos derrotar el abuso de poder y el chantaje”, declaró Capriles poco después de conocerse los primeros cómputos, que lo dieron ganador con el 50,3% de los votos.

Para Capriles esta es una revancha personal luego de haber perdido con Chávez en octubre por 11 puntos de diferencia. Sin embargo, el resto de los candidatos opositores tuvieron peor suerte, según resultados oficiales con el 94,82% de los votos escrutados.

El gobernador del estado petrolero de Zulia, Pablo Pérez, no logró obtener su reelección tras perder frente al candidato oficialista Francisco Arias Cárdenas. El chavismo nunca había podido ganar en este estado, que es el más poblado del país.

La presidenta del Consejo Nacional Electoral, Tibisay Lucena, informó que la participación fue del 53,94%, más de 10 puntos por debajo de los niveles vistos en las elecciones regionales celebradas cuatro años atrás.

El chavismo logró quitarle a la oposición, además de Zulia, los estados de Carabobo, Nueva Esparta y Táchira. El frente opositor se quedó con Lara, Miranda y Amazonas, estados que ya controlaba.

En las primeras elecciones sin Chávez en el país, las apuestas eran altas para ambos bandos: el oficialismo debía dar una muestra de fortaleza para despejar las dudas en torno a su capacidad para mantenerse unido aun sin Chávez, mientras que la oposición estaba bajo presión para demostrar que seguía viva tras la fuerte derrota sufrida en las presidenciales del 7 de octubre.

“Triunfamos en los estados más poblados del país, es una victoria a todo lo largo y ancho de la patria venezolana”, afirmó el jefe de la campaña oficialista, Jorge Rodríguez, a poco de conocerse los resultados.

El chavismo planteó la votación como una suerte de plebiscito en torno a la figura de Chávez, ausente por primera vez de unas elecciones desde que llegó al poder hace 14 años tras haber tenido que viajar de urgencia a Cuba la semana pasada para someterse a la cuarta operación desde que se le detectó cáncer en la zona pélvica en junio del 2011.

“No le vamos a (hacer) quedar mal a usted, Presidente Chávez. Que nadie le falle a Chávez, hoy es un día donde el pueblo le va a ratificar su amor”, había dicho temprano el vicepresidente Nicolás Maduro.

El último viaje de Chávez a La Habana renovó las preocupaciones en torno a la evolución de su estado de salud, especialmente después de que el propio Mandatario reconociera por primera vez que podría tener que alejarse del poder y llamara a votar por Maduro si él quedara inhabilitado y hubiera que celebrar nuevas elecciones presidenciales.

Durante la jornada, Chávez envió un mensaje a los venezolanos mediante su yerno y ministro de Ciencia, Jorge Arreaza. “Aquí está el Presidente Chávez pendiente de que todos participen en el proceso electoral para consolidar la democracia”, dijo Arreaza desde La Habana, tras señalar que el Jefe de Gobierno continuaba recuperándose.

Pese a los llamados a votar que formularon todos los sectores, la baja participación fue la protagonista de una jornada electoral que transcurrió sin grandes sobresaltos.

“Ha sido un proceso muy marcado por la abstención de ambos bloques. La campaña, sobre todo en el último tramo, ha estado signada por la enfermedad de Chávez y eso se tradujo en un desánimo colectivo. El resultado es muy satisfactorio para el chavismo, pero la oposición conserva Miranda y Capriles se posiciona como el líder de la oposición”, dijo a “El Mercurio” la experta en marketing electoral Carmen Fernández.

La abstención se sintió con especial fuerza en varios de los barrios más acomodados de Caracas, bastiones tradicionales de la oposición, donde los electores quedaron desanimados tras la derrota del 7 de octubre. “No fui a votar porque creo que con la abstención podemos enviar un mensaje más potente, el 7 de octubre quedamos cerca pero no nos alcanzó y ahora esta elección no me despierta interés”, contó Claudia Estévez, una caraqueña de 43 años que ayer caminaba con paso despreocupado por una exclusiva comuna.

Con la victoria en la gran mayoría de los estados, el chavismo podría obtener así un mandato fuerte para seguir adelante con una serie de reformas con las que ha prometido poner un “cerrojo al capitalismo” en uno de los principales exportadores de petróleo del mundo.

*Artículo publicado en El Mercurio el 17 de diciembrederrota

Venezuela elige gobernadores bajo fuerte incertidumbre sobre la salud de Chávez

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Este artículo mío salió hoy domingo 16 en El Mercurio de Chile

CNE

Inés Guzmán para “El Mercurio”

En medio de una recaída del cáncer que encendió las alarmas sobre  su posible salida del poder, el presidente venezolano, Hugo Chávez, enfrenta este domingo una prueba clave con las elecciones para renovar a los gobernadores de los 23 estados del país, en las que medirá fuerzas con una oposición que busca  posicionarse como una alternativa concreta en caso de que se desencadene una sucesión presidencial.

La campaña dio un giro cuando el propio Chávez anunció en cadena nacional que habían reaparecido células malignas del cáncer que se le detectó en junio del año pasado y abrió la puerta por primera vez a una eventual transición al ungir a su vicepresidente Nicolás Maduro como su sucesor.

Chávez fue operado esta semana en Cuba y se  prevé que desde allí seguirá las elecciones, que a ojos de muchos se han convertido en una suerte de ensayo general si el mandatario queda inhabilitado y hay que realizar nuevos comicios presidenciales.

El chavismo ha planteado la votación regional como una muestra de lealtad a su líder, mientras  que la oposición coloca todas sus fichas en el estado de Miranda, donde el ex candidato presidencial  Henrique Capriles se juega su futuro político con su candidatura a la reelección frente al ex vicepresidente de Chávez, Elías Jaua.

Capriles cerró el jueves su campaña con algunos guiños para los que lo ven como el abanderado de la oposición si hubiera nuevas elecciones presidenciales. “Somos solidarios con el jefe de Estado,  con su recuperación, nunca he construido nada sobre la debilidad del otro”, afirmó en un encendido discurso.

Capriles debe ganar para mantenerse como líder de la oposición, pero las encuestas muestran que no tiene asegurada una victoria en el estado, que alberga algunas de las comunas más exclusivas de Caracas junto con una de las favelas más grandes de Sudamérica.

“Para Maduro, su adversario más difícil sería un Capriles ganando en Miranda y tratarán de evitarlo”, dijo el analista Luis Vicente León, director de la consultora Datanálisis.

La campaña ha sido atípica, ya que Chávez estuvo virtualmente ausente tras obtener su reelección en octubre ante Capriles. “Chávez estaba acostumbrado a hacer de las elecciones un plebiscito sobre su figura, pero ahora no puede por su salud. Su principal activo han sido siempre las cadenas, y esta vez no las ha podido hacer”, dijo a El Mercurio el politólogo Xavier Rodríguez, director del think tank  Entorno Parlamentario.

Tras la derrota  del 7 de octubre, la oposición aspira a retener los siete estados que gobierna, entre los que destaca el petrolero Zulia. Para ello, será fundamental movilizar a su base electoral.

Dentro de encuestas muy disímiles, varias dan una estrecha ventaja a la oposición en al menos cuatro estados: Miranda, Zulia, el occidental Lara y el fronterizo Táchira. En otros nueve estados la carrera está abierta y en los 10 restantes se impondría el oficialismo, aunque los sondeos no llegaron a captar el impacto total de la recaída de Chávez.

El Clinic o el Barcelona venezolano

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CHIGUIREbipolar

 

El Chigüire Bipolar es el nombre de la revista satírica venezolana, el equivalente a la chilena The Clinic o a la argentina Barcelona. Su lema: “Noticias parciales y sin veracidad a manos de un roedor con peos psicológicos”.  Hoy viernes, al calor de la noticia de la vuelta del comandante a Venezuela tras su viaje a Cuba, se preguntan cómo los cubanos reaccionaron al viaje relámpago de Chávez a Caracas

 

De rumores y teorías del complot

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De rumores y teorías del complot

En las calles de Caracas, los rumores y las teorías conspirativas surgen como una contrarrespuesta a la falta de información oficial sobre la salud de Hugo Chávez. Hay tantos rumores como venezolanos. Por el lado de los antichavistas, están los que directamente no creen que esté enfermo y los que prácticamente lo dan por muerto. Desde la otra vereda, muchos juran estar dispuestos a dar la vida por “el comandante” y afirman que volverá fortalecido de su tratamiento en Cuba.

“Él está más allá (en Cuba) que acá. Está enfermo, no tiene vida”, me dijo el otro día un señor en la calle. Un chavista que escuchó el diálogo se acercó algo enojado a decirnos que “el país está encaminado, si está enfermo, que reciba tratamiento, a Chávez le queda lo que decida el pueblo”.

El hermetismo mayor al habitual que rodea su último viaje a Cuba alimenta las dudas sobre su verdadero estado de salud, sumado a que la última vez que se lo vio en público fue el 15 de noviembre.

Pese a que los rumores se acrecientan con el pasar de los días, esta vez los venezolanos tomaron con calma la noticia del viaje a Cuba. A diferencia de las primeras veces en que Chávez se ausentaba, en esta oportunidad las calles de Caracas mantienen su ritmo habitual y la incertidumbre sobre su salud ya no es el principal tema de conversación entre los caraqueños, tal vez más preocupados por cuestiones cotidianas como la alta inflación y la inseguridad.

El propio Chávez podría despejar parte de estos rumores si, como se ha dicho, reaparece el viernes en la cumbre del Mercosur en Brasilia. Mientras, intenta dar señales de que sigue al mando del país con la designación de varios embajadores esta semana desde su convalecencia en Cuba.